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Un peu de marche arrière dans le temps… me voilà à l’étape du départ ! Nous avons choisi de prendre la route Napoléon pour descendre à Menton. Malgré un départ sous la pluie, cette journée nous a permis de faire de belles découvertes. Un peu d’histoire (wiki) Après avoir débarqué le 1er mars 1815 à Vallauris dans le Golfe Juan, avec une petite armée de 1 200 hommes, Napoléon prit la direction de Grasse pour rejoindre les Alpes par la vallée de la Durance. Lorsqu’il emprunta cette route, elle était dans un état très inégal selon les secteurs. Entre Grasse et Digne, elle n’était pas encore construite, et l’Empereur dut passer par des sentiers muletiers. Au 20e siècle, devant le succès de cette route historique, on améliora son tracé, l’écartant parfois du chemin de terre initial suivi par l’Empereur. Elle fut goudronnée en 1927 et reçut le nom de route Napoléon en juillet 1932. Lors de la campagne de Provence (août 1944), la route Napoléon fut utilisée comme voie de pénétration par le groupement blindé Task Force Butler, en vue d’encercler la 19e armée allemande en retraite. Quelques points remarquables : Vizille avec le château de François de Bonne de Lesdiguières, à Laffrey, la « prairie de la rencontre » et les quatre lacs, le Devoluy sous les nuages et Sisteron.