La Saintonge

La Saintonge est une ancienne province française dont les limites ont plusieurs fois varié avec le temps. Partie intégrante de la province romaine d’Aquitaine durant l’antiquité (Saintes devenant la première capitale de ce vaste ensemble), elle est ensuite placée dans la mouvance des rois et ducs d’Aquitaine, des comtes d’Anjou puis des comtes de Poitiers ramnulfides, avant d’être de nouveau intégrée au duché d’Aquitaine pour plusieurs siècles.
Grâce à un important ensemble patrimonial gallo-romain, médiéval et classique, Saintes est devenue une ville touristique fréquentée, affiliée au réseau national des villes et pays d’art et d’histoire depuis 1990.
L’abbaye de Fontdouce (inspiration cistercienne) est fondée vers 1111 sur les bords de la « Fontaine Douce », par Guillaume de Conchamp, seigneur de Taillebourg. Le plus ancien vestige en élévation reste les chapelles superposées (chapelles haute et basse) datant des années 1120.

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Saintes

Saintes

L’Abbaye de Fontdouce

Ile d’Oléron

Retour du soleil !
Après les frayeurs du matin, dues aux inondations à Nancy, je suis allée faire le tour de l’île d’Oléron. Magnifique et sauvage. Je suis montée en haut du phare de Chassiron et j’ai admiré la mer. Retour aux sources à la recherche des plages de vacances quand j’étais ado. Pour finir, visite de Brouage, dont Les marais et la place forte ont été admis dans le Réseau des grands sites de France en 1989.
Une fois de plus, j’ai pris un bon bol d’air et d’iode, car le vent était au rendez vous.

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Vue du haut du phare de Chassiron

La plage de Domino

Brouage

La Rochelle Hôtel de Ville

L’hôtel de ville de La Rochelle est le bâtiment qui héberge la mairie de La Rochelle depuis 1298 ; il est pour cette raison le plus ancien hôtel de ville français encore en fonction. Il est classé au titre des monuments historiques depuis le 27 décembre 1861. Largement détérioré, le bâtiment subit, à la fin du XIXème siècle, une lourde restauration, mêlant restauration à l’identique, transformation et extension de bâtiment.
Voilà quelques détails de l’hôtel de ville.

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La Rochelle

En titre, j’aurais pu écrire :  « gris » ou « mouillé » ou « froid »… Mais contre vents et marées, c’est presque le cas de le dire… j’ai tout de même choisi de sortir. Car La Rochelle me tentait bien. Très belle ville avec ses rues à arcades à n’en plus finir, un hôtel de ville somptueux, impossible à prendre en photo car en cours de rénovation, et ses fameuses tours qui ferment l’entrée du vieux port. J’ai regardé les cartes postales des boutiques, pour me rendre compte de comment cela doit être beau avec du ciel bleu ! Et au loin, une régate, des voiliers, le pont pour accéder à l’île de Ré.

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La Corderie Royale

A Rochefort, le magnifique bâtiment de la Corderie Royale est né de la volonté de Louis XIV et de Colbert, son ministre, de créer une puissante flotte de guerre. Colbert décide d’établir un arsenal à Rochefort, au bord de la Charente. Le bâtiment de 374 m de long, posé sur un radeau de poutres de chêne pour pallier l’instabilité du terrain marécageux, est une manufacture de cordes. Sa grande longueur s’explique par le besoin de confectionner des cordages longs d’une encablure, soit 200 m. Et à cet endroit, travaillèrent beaucoup de cordiers.

Non loin de là, j’ai aussi visité le chantier de l’Hermione, dont vous avez peut être vu la présentation dans Thalassa le trimestre dernier. Projet assez fou de reconstruire une frégate de l’époque de Louis XIV avec les mêmes moyens techniques.
La journée morne, grise et bien arrosée a donc été bien occupée !

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Le pertuis d’Antioche

Le pertuis d’Antioche est un détroit situé dans le département de la Charente-Maritime. Il sépare l’île de Ré (au nord) de l’île d’Oléron (au sud). L’origine de son nom vient du fait qu’il était la voie d’accès privilégiée au départ des villes de Saintes sur la Charente et de Rochefort vers le Proche-Orient où les Templiers possédaient la Principauté d’Antioche.
Je découvre ce morceau de côte, et malgré le temps maussade, j’ai été conquise. L’océan, les vagues, le vent qui enchante les kitesurfeurs (ou aéroplanchistes en français), des petits routes qui doivent être bien sympa à vélo, l’estuaire de la Charente et ses carrelets, Fouras, Fort Boyard, etc.
A découvrir vraiment !

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Le Gois

Le Gois est une route « sous la mer » longue de 4,2 km. A marée basse, elle relie Beauvoir-sur-mer (sur le continent) à l’Ile de Noirmoutier.
La hauteur d’eau qui le recouvre à marée haute varie de 1,30 à 4 mètres, suivant le coefficient de la marée. Neuf balises le jalonne et servent de refuge aux imprudents, qui doivent attendre la marée descendante pour être libérés. L’avancée de la mer est assez rapide, et le spectacle est continuel jusqu’à la marée haute. J’y suis restée pendant 2 heures, et je n’ai pas vu le temps passer.

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Nantes

L’appartenance administrative de Nantes à la région Bretagne est régulièrement l’objet de débats, lié avec un renouveau marqué de la « bretonnité » depuis la fin des années 1960.
Nantes est la plus grande ville de ce qui fut le duché, puis la province de Bretagne, appartenance qui est toujours un élément constitutif de son identité. Historiquement, les liens du pays nantais et de la Bretagne sont nombreux : les ducs de Bretagne ont souvent fait de Nantes leur lieu de résidence principale jusqu’au XVème siècle, comme en témoigne aujourd’hui encore la présence du château des ducs de Bretagne au coeur de la ville.

Aux machines de l’île ! La nef des anciens chantiers navals est occupée par l’équipe des constructeurs de la compagnie « La Machine ». Un beau projet artistique mêlant l’univers mécanique et l’histoire industrielle de Nantes. J’ai beaucoup pensé à ceux qui aiment décortiquer les mécanismes divers… Le voyage à dos d’éléphant mécanique est fantastique.

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